La douleur après une chirurgie cardiaque chez les nourrissons et les enfants est-elle encore mal prise en charge ?

26 mars 2021

Chirurgie cardiaque

Les supports thoraciques constituent une approche non pharmacologique et un traitement d'appoint de la douleur.

"Les données provenant des hôpitaux pour enfants du monde entier révèlent que la douleur chez les patients pédiatriques de la petite enfance à l'adolescence est couramment sous-reconnue et sous-traitée." Telle est l'introduction stupéfiante d'une publication parue en 2020 [1] dans . Rapports sur la douleur.

Patient pédiatrique


Les auteurs poursuivent : "Par rapport aux patients adultes, les patients pédiatriques présentant les mêmes diagnostics reçoivent moins de doses d'analgésiques, et plus les enfants sont jeunes, moins il est probable qu'ils reçoivent une analgésie adéquate dans le cadre médical".

"Même s'il est bien connu que ces interventions produisent de la douleur, de l'inflammation et du stress, seuls 2 à 21% des nourrissons ont reçu une analgésie ou une anesthésie dans les procédures de l'unité de soins intensifs néonatals [3]."

Si les enfants de 0 à 17 ans constituent une population vulnérable, les nourrissons et les nouveau-nés sont particulièrement exposés. Souvent, aucune stratégie analgésique n'est utilisée chez les nourrissons pour des procédures telles que la ponction veineuse, la lance du talon et l'insertion d'un cathéter veineux périphérique, et les nouveau-nés admis dans les unités de soins intensifs subissent en moyenne 7 à 17 de ces procédures douloureuses par jour [2]. Même s'il est bien connu que de telles interventions produisent de la douleur, de l'inflammation et du stress, seuls 2 à 21 % des nourrissons ont reçu une analgésie ou une anesthésie lors des procédures effectuées dans les unités de soins intensifs néonatals [3].

Si vous êtes surpris et que vous voulez savoir comment cela est possible, nous devons nous plonger dans l'histoire. Pendant la majeure partie du XXe siècle, la recherche et la pratique clinique ont douté que les nourrissons et les jeunes enfants puissent ressentir la douleur ou détecter et traiter des stimuli nocifs.

les jeunes enfants pouvaient ressentir la douleur

Ce déni de la douleur chez le nourrisson a été provoqué par des recherches expérimentales menées au 19e et au début du 20e siècle sur la piqûre d'épingle et le choc électrique. Les résultats étaient généralement expliqués comme la preuve du sous-développement de la perception de la douleur chez les nourrissons en raison du manque de maturation du cerveau. Les stimuli nocifs qui provoquaient des réactions claires étaient souvent considérés comme des réponses réflexes.
La recherche expérimentale a conduit les anesthésistes à utiliser moins d'anesthésie pour les nourrissons, et les interventions chirurgicales étaient couramment pratiquées avec une anesthésie minimale ou nulle jusque dans les années 1980 [4].

La peur de l'accoutumance et les résultats négatifs à long terme liés à l'utilisation des opiacés jouent également un rôle dans l'explication de la sous-prise en charge de la douleur chez les nourrissons et les enfants, qui se poursuit encore aujourd'hui.

Un certain changement d'attitude s'est amorcé dans les années 80, après que des études révolutionnaires aient documenté la douleur chez les nourrissons en mesurant les réponses hormonales et métaboliques à des procédures chirurgicales réalisées sous anesthésie minimale. Il a également été démontré que la douleur au début de la vie augmente de manière significative le risque de développer des troubles d'anxiété, de dépression et potentiellement de SSPT plus tard dans la vie. Il est donc crucial d'utiliser des régimes analgésiques/anesthésiques spécifiques et appropriés pour les nourrissons [3]. Malheureusement, 30 ans après les études des années 80, il existe encore une idée fausse selon laquelle les nourrissons et les enfants ne ressentent pas la douleur [4, 5].

"Cependant, les approches non pharmacologiques du soulagement de la douleur sont sous-appréciées, sous-utilisées et sous-étudiées [6]".

Comme il est de plus en plus reconnu que les nourrissons et les enfants ressentent effectivement la douleur, la recherche de stratégies de gestion de la douleur, tant pharmacologiques que non pharmacologiques, a également augmenté. Cependant, les approches non pharmacologiques du soulagement de la douleur sont sous-estimées, sous-utilisées et sous-étudiées [6].

En tant que seul fabricant de supports thoraciques postopératoires pour les nourrissons, les jeunes enfants et les enfants, il n'est pas rare d'entendre des commentaires tels que "les enfants n'ont pas besoin de supports thoraciques, ils ne souffrent pas beaucoup et guérissent rapidement" lorsqu'on leur présente ces supports comme un outil non pharmacologique pour aider à gérer la douleur.

Comme nous l'avons vu dans la littérature, la douleur chez les patients pédiatriques, de la petite enfance à l'adolescence, est "courante, insuffisamment reconnue et insuffisamment traitée" [1]. L'ouverture de l'os du sein pour accéder au cœur en vue d'une réparation provoque un stress énorme sur le thorax, les côtes et les muscles respiratoires, et tous seront douloureux - également chez les nourrissons, les jeunes enfants et les enfants.



Les contentions thoraciques constituent une approche non pharmacologique et un traitement d'appoint de la douleur après une chirurgie cardiaque. Le cartable élastique et confortable qui l'entoure soutient la poitrine douloureuse et donne aux enfants un sentiment de sécurité. En reconnaissance du besoin de confort, le bandage est fourni avec un chien en peluche portant un bandage, dans le but d'aider les enfants à comprendre comment le bandage peut les aider à gérer la douleur. Les enfants plus âgés reçoivent également un livre de coloriage dans lequel le chien en peluche illustre le mode d'emploi, ce qui constitue également une bonne distraction.

Nous avons abordé la question de la douleur chez les enfants après une chirurgie cardiaque dans un précédent Blog (Guide de la douleur pédiatrique après une opération à cœur ouvert) dans lequel nous faisions référence à une étude montrant l'effet positif des jouets sur l'anxiété des enfants - et de leurs parents [7]. Une meilleure connaissance et reconnaissance de la douleur postopératoire chez les nourrissons, les enfants en bas âge et les patients pédiatriques devrait permettre d'améliorer la prise en charge de la douleur, notamment par des méthodes non pharmacologiques telles que les soutiens thoraciques externes et les jouets éducatifs.

  1. Friedrichsdorf SJ, Goubert L. Traitement et prévention de la douleur chez les enfants hospitalisés. Rapports PAIN http://dx.doi.org/10.1097/PR9.0000000000000804
  2. Anand KJ, Barton BA, McIntosh N, Lagercrantz H, Pelausa E, Young TE, Vasa R. Analgesia and sedation in preterm neonates who require ventilatory support : results from the NOPAIN trial. Neonatal outcome and prolonged analgesia in neonates. Arch Pediatr Adolesc Med 1999 ; 153:331-8.
  3. Victoria NC, Murphy AZ. Exposition à la douleur au début de la vie : conséquences à long terme et mécanismes contributifs. Curr Opin Behav Sci 2016;7:61-8.
  4. Rodkey EN, Pillai Riddell R. The infancy of infant pain research : the experimental origins of infant pain denial. J Pain. 2013 ; 14:338–350. [PubMed : 23548489]
  5. Unruh AM, McGrath PJ. Histoire de la douleur chez l'enfant. Oxford Medicine Online. DOI:10.1093/med/9780199642656.003.0001
  6. Hall RW, Anand KJS. Gestion de la douleur chez les nouveau-nés. Clin Perinatol. 2014 déc. ; 41(4) : 895-924. doi : 10.1016/j.clp.2014.08.010.
  7. Ghabeli F, Moheb N, Nasab S. Effet des jouets et de la visite préopératoire sur la réduction de l'anxiété des enfants et de leurs parents avant la chirurgie et la satisfaction du processus de traitement. J Caring Sci. 2014 Mar ; 3(1) : 21-28. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4134164/




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